The land of the MASses… - Reisverslag uit Tokio, Japan van Michael Balvers - The land of the MASses… - Reisverslag uit Tokio, Japan van Michael Balvers -

The land of the MASses…

Door: Michael

Blijf op de hoogte en volg Michael

30 Juli 2008 | Japan, Tokio

At this moment I am lying on my tatami in Narita, a city/village close to Tokyo where the international airport is located. In fact, the hostel is so close to the airport that once airplanes have passed it, it takes about 20 seconds for them to touch down on the tarmac. So with the symphony of 747 engines on the background I am writing my first and last update from Japan as I will be flying to Beijing tomorrow...

Let’s start with my last week in Taiwan. As I already said in my last update; the time went way too fast, including the last week. It mainly consisted of going to classes, working on my thesis, quickly doing two interviews for my thesis at ASML and IBM and of course saying goodbye to my friends…and scooter. The latter was particularly painful...I will miss my little steel horsy! Simone…take good care of it ;). Saying goodbye to my Chinese professors was also kind of strange. Well, saying goodbye to one in particular that is. She (women, about 55) said she had to look into my beautiful eyes one more time (because they are not black such as most Taiwanese eyes I guess ). Kind of a bad ‘bold and the beautiful’ scene haha ;). Also had a very long chat with the lady that supplied me with bapao every morning; she tried to convince me to come back to Taiwan and start working there….the best way to further improve my Chinese she said. Not such a bad idea I thought when driving back from the school to my apartment for the last time, pondering about my last weeks in Taiwan and about the future. Maybe that was also the reason why saying goodbye to my friends was not that hard this time. Once I saw Taiwan disappearing under a layer of clouds and the flight attendant asked what I wanted to drink, I namely just knew that I would see Taiwan and my friends once more. Maybe in the not so distant future...

And then...Tokyo...the city where neon sign makers can become millionaires, fashion and hairdo’s seem to change every day and the city where every sentence seems to end with ‘massss.’ And I like it, masss :)! I arrived last Saturday afternoon and after even my package of speculaas was x-ray checked by japanese customs I checked in a hotel in the middle of Shinjuku. Shinjuku appeared to be the ultimate neon heaven of Tokyo where young people wearing the strangest creations congregate. Shinjuku was not the only thing that was a bit overwhelming; so was the toilet. Jaja...the toilet had a lot more buttons that the one it normally has to flush it. Pressing one of those buttons proved to be a grave mistake however, as soon after I pressed it a jet of water reached my buttocks. It scared the shit out of me (not literally), so I fell out of the bathroom cell with my pants on my ankles with the water still squirting through the bathroom. Welcome to Japan haha! Why toilets have these functions was not the only thing that kept me wondering actually. I was also intrigued by the fact that there are sooo many people living in one city, yet there are almost no public trashcans…but also no rubbish on the streets?! And how come I have seen 6 ferrari’s in one day whereas normally it is extraordinary when you see one?! Maybe these are not questions you would normally think about, but somehow it was part of my observations that the Japanese arranged a few things a lot better than us (the Dutch). On the other hand...I might have bumped my head in the entire toilet accident (pics of the evil toilet are added --> they're not because I forgot to bring my camera to the internet cafe; will do that next time).

Saturday evening I met up with Yuko, a friend with whom I studied last year in Taiwan. It always great to see ‘old friends’ again and talk about all the things that happened between the last you last saw each other and now. Of course...the talking was accompanied by some Japanese cuisine and sightseeing. Having a local to show you around is probably the best way to get to know a city :). We went to Tokyo tower, Shinjuku, Shibuya, Ueno and Asakusa together. Really nice…tnx Yuko! On Monday Yuko flew back to Akita for school so I did some sightseeing on my own. I visited Tokyo’s most expensive shopping district Ginza, the imperial palace gardens and in the evening I met up with another friend; Hiromi. We went to one of these sushi places where you take what you want from a small conveyer belt. And if you wanted something else…the chef would prepare it right in front of your nose. Some guy sitting next to us did exactly that, ordering prawn sushi. So the chef gets a prawn from his fishtank, cuts the head of and peals the skin of….and ready is your sushi! Interesting to see...and very good sushi by the way! Afterwards we chatted some more, had desert and visited one of Shinjuku’s famous arcade halls. By the’s strange to find out that it’s easier to talk in Chinese than in English with your friends. Besides it being more convenient, it also resulted in an improvement in my Chinese because I only spoke Chinese for two days in a row. On Tuesday I did some more sightseeing; visiting some Japanese style parks, harakura. In the afternoon I left for Narita (the town where the airport is)so that it is easier to catch my morning flight to Beijing tomorrow. This also means that my next update will come from the Holland Heineken House...Aoyun kuai dian lai!

By the last thing…on the way to the airport I spotted a dutch windmill, complete with dutch flag and ‘ophaalbrug in sneek stijl’ in the middle of the rice fields. Kind of a strange sight...

Arregato gonozaimasssss, masssss and again...massss



  • 02 Augustus 2008 - 15:20

    Rob Valkeneers:

    khem nog ni alles gelezen, maar ik heb nu de kans eerste te zijn (voor Bas) en dat kan ik toch ni laten liggen!

  • 02 Augustus 2008 - 15:41

    Jolanda Van Gestel:

    Heyyyyyy Maikeru! Ik heb werkelijk hardop in mn eentje zitten lachen; wat een verhaal weer en belevenissen. En geweldig dat je je in het Chinees kan verwoorden, wil het graag een keertje horen!
    Nu op naar HHH en volop genieten he! Heel veel plezier.

  • 02 Augustus 2008 - 16:07


    tja...ik kon niet de eerste zijn met reageren want ik zat lekker te msn'en met je,veel fijner btw!!!maar ook weer heerlijk om dit verhaal te lezen want over japan hadden we het nog niet gehad;)
    Ben idd nou wel benieuwd naar je foto's en zeker die van de wc.Dus tot snel maar weer met een verhaaltje uit HHH en de foto's.
    dikke kus
    de kaat

  • 02 Augustus 2008 - 16:09

    Broeder Harm:

    betere sushi dan phi phi dus??

  • 02 Augustus 2008 - 16:51

    Sandra Nares:

    Hola Mike, me da muchisimo gusto saber nuevamente de ti, y que estes conociendo mas de lo que a ti te gusta, espero que te encuentres feliz, y sigue compartiendo tus fotos y tus vivencias, saludos desde Mexico un beso grande

  • 02 Augustus 2008 - 17:25


    Met al die vreemde talen bij elkaar en van de reacties, verwacht je zeker van mij dat ik in het arabisch zal reageren? Ach, waarom ook niet; Inshallah al Shalom HHH(als god het wil krijg ik binnenkort een ....).

  • 02 Augustus 2008 - 17:57


    Mwahahahahahaha..ik zit weer ontzettend stom hardop te lachen achter mijn computer :-)! Wat een verhaal weer Maikeru! Brilliant geschreven! Ben erg benieuwd naar de WC met magische knoppen..;-)Ennuh, Taiwan in the not so distant future?!?! Heb je wat te vertellen??? Als je weer gaat wordt t misschien wel eens tijd om je nichie een rondleiding te geven, want ik wil al dat moois ook wel eens in 't echt zien!!
    Neef, zet em op in Beijing! Je weet 't hé..twee vingers ;-p!xxx

  • 03 Augustus 2008 - 08:24

    Ans En Ron:

    Ha die Maikeru,

    Als ik dit schrijf ben jij al in Beijing, niet te geloven joh! Zoals jij ook al aangaf: de tijd gaat veel té snel. Maar wat een heerlijk verhaal, speciaal die toiletknoppen, ik zou jouw verschrikte gezicht wel willen zien met je broek op je enkels. Vandaag hier een klein feestje ter ere van mijn verjaardag, jouw paps en mams komen ook en we zullen ongetwijfeld lekker over jou kletsen. Hele dikke kus en we zitten voor de buis hoor, Ans en Ron

  • 03 Augustus 2008 - 09:55



    Segoy segoy! Geweldig verhaal weer, jammer dat we elkaar in Tokyo niet even konden treffen. Maar je verhalen klinken me zo bekent in de oren! Haha vooral die wc, ik denk dat ik me al tien keer kapot geschrokken ben als ik weer eens op een voor verwarmde toiletpot ga zitten! Ik hou je verhalen zeker nog even bij, en wil graag even met je kletsen over Tokyo als je terug bent in Nederland!

    Tanotsjiee rjokoo (Goede reis!)

    Heel veel plezier in Beijing!

  • 03 Augustus 2008 - 09:58


    Tjeetje Mike het houdt maar niet op, je prachtige verhalen! Leuk om te lezen hoor! Ga zo door. Liefs

  • 03 Augustus 2008 - 14:21


    So incredibly touched that it was harder to say goodbye to your scooter than your friends! :-p

  • 03 Augustus 2008 - 20:38


    He neef,

    Ik heb net als iedereen weer genoten van je verhalen. Helemaal over die magische knoppen.Ik zie t helemaal voor me.Mike De tijd gaat idd erg snel! Genieten hoor en ga door met je gave schrijfstijl!!

    kus Ink

  • 04 Augustus 2008 - 21:41


    Deze britse tante was ff benieuwd wie nu toch Maikeru was... Maar toen maakte het al snel sense... Welkom Maikeru! Anyways, ook al vond ik je verhaaltje over Japan wat kort, het was heerlijk om me weer ff voor te stellen hoe het was in Tokyo rond te lopen. Ook ik ben in Asakusa geweest, en in meerdere dure shopping malls... ik vond het in ieder geval geweldig. De volgende keer ga ik terug voor het platte land, het "oude" Japan... Mike, geniet, maar dat gaat vast niet moeilijk zijn! En mijn Engels, gaat ook de goede kant op... It's just wonderful here, honestly! Liefs vanuit Londen,


  • 05 Augustus 2008 - 17:44

    Opa Balvers:

    Opa heeft moeite met schrijven en lezen na zijn herseninfarct,maar
    toch maar proberen.
    Je hebt een betere baan bij de informatie balie lijkt me beter als alleen maat piljes tappen.Wensen je veel succes ook bij finance lief van je OPA e OMA

  • 05 Augustus 2008 - 21:16


    Zeg Bouquet, Harrie!

    Wat ga je nu precies doen straks?

    Stuur even wat inspiration voor mijn thesis als je toch richting Finance gaat :-)


    Oh ja, housewarming ergens half september bij mij in Rotterdam! Eigen toko die bijna net zo mooi is als jouw stekkie in Mestreech! :-)
    Komt dat zien, komt dat zien!

    Anyway, toi toi toi (wordt duidelijk te weinig gebruikt) en viel spass!

  • 06 Augustus 2008 - 12:03

    Frank De Vet:

    He Michael. Lees dat je het goed naar je zin hebt! Super. Zie uit naar je verhalen uit Beijing. Ga vrijdag naar Amsterdam Sea Palace, Chinese netwerkmeting in het kader van de opening van de Olympische spelen. Heb je de film Cocktail al gehuurd voor tips als barkeeper?
    Veel plezier!

  • 09 Augustus 2008 - 14:28

    Bas Van Gestel:

    Hey Mikus,

    Na mn ouders kan ik natuurlijk niet achterblijven met reageren...Lekker verhaaltje hoor. Gister al moeten werken? Kijk uit naar je volgende verhaal over de Olympics! Geniet ervan! Ik lig ff te relaxen op het strand in Cambodia ghehe.

    Laterz Bas

  • 11 Augustus 2008 - 05:59


    Ha Michael,

    Wat een verhalen weer zeg! Enne... hoe is het in Beijing?

    X Dianne

  • 12 Augustus 2008 - 18:28


    Bedankt voor de HHH hulptroepen, het hing allemaal aan mn deur bij thuiskomst, klasse! Ik heb er lang op moeten wachten maar zeker van genoten (hik). btw; weet je dat je website achtergrond zelfs de bekende HHH kleur heeft, toeval?

Reageer op dit reisverslag

Je kunt nu ook Smileys gebruiken. Via de toolbar, toetsenbord of door eerst : te typen en dan een woord bijvoorbeeld :smiley

Verslag uit: Japan, Tokio

Mijn eerste reis

Recente Reisverslagen:

01 September 2008

Bai Bai Beijing

15 Augustus 2008

Let the games begin...

30 Juli 2008

The land of the MASses…

22 Juli 2008

Serving the planet...

07 Juli 2008

The eye of the tigre…

Actief sinds 21 Dec. 2006
Verslag gelezen: 202
Totaal aantal bezoekers 32793

Voorgaande reizen:

01 September 2009 - 01 Mei 2010


27 Juni 2002 - 01 September 2008

Mijn eerste reis

Landen bezocht: